世界一周ローカル旅

ペナン島レポート〜バイクで島一周!!…はしていない〜

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まいど!横山笑来です。

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ペナン島にきてもう3日目になる。

 

宿の周辺や近くの海辺を歩いたりはしたのだが、世界遺産ジョージタウンの凄さにあまりピンと来なかったのでレンタルバイクを借りることにした。

 

ジョージタウンの海は全然綺麗じゃない、島なのに。
島北部はビーチリゾートで有名なので、ちょっとそっちの方まで足を伸ばすことにした。
ペナン島は島一周しても100㎞無い位の距離なので、バイクで一周しようと思えば出来るちょうどいい大きさの島だ。

 

 

ようやく動き出したのは夕方で、案の定と言うべきか帰宅ラッシュにハマった。
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ここはペナン島ジョージタウン。
島感を感じることはなかなか難しいようだ。

 

だからこそ僕たちはバイクに乗って走り出す!!
島感を求めてーーー。

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しばらく走ってもまだ高層ビル郡からは抜け出せない。
オフィスビルなんてものはおそらく無く、これらはほとんど全部高級ホテルだ。

 

更にしばらく走ると、山間の急カーブの続く道に出る。
少しスピードを出し過ぎると、カーブを曲がり切れず反対車線へ出てしまう。
(
まじで危ないから気をつけて!途中、事故スポットがあってその隣にお墓がいっぱい並んでたから!!)

 

 

島一周コースからは外れて町の方へと来た。
観光客がわんさかいるストリートをスルーして、更にディープな場所へ。

 

もう路線バスも走っていなく、ここへは車かバイクでしか来れない、というところまで来た。ここ重要

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小規模だけど、地元民で盛り上がるマーケットがあった。

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東南アジアでは、ジュースやコーヒーをテイクアウトするとビニール袋に入れて貰えることが多い。
ここの屋台でもカラフルなフルーツジュースが売られていてとても可愛い。

 

 

ヤバい物を見つけた。

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カブトガニ!!
生でカブトガニなんか初めて見た。
思ってたより大きいんだなぁ...いや、正確には火の通ったカブトガニか?

 

写真を撮っているとおじさんが表側も見せてくれて「ダイナソー」とか言ってた。
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道の突き当りまで来ると、何となく想像していたペナン島のイメージがそこにあった。
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あった、見つけた!!
求めてた島感!!

 

綺麗で、でもボロボロで、なんかそんな場所。
同時に僕はなんだか悲しくなった。
本来のペナン島の美しさは、観光客の来ないこんな場所にまで追いやられてしまった。

 

 

帰る前にこの辺一帯の住宅地を見てみようと、バイクに乗った地元の可愛い女の子の後をつけた。
いや、こっちに行けば住宅地かなぁとおもって!!!

そこにはまだ建設中のリゾートマンションがたくさんあった。
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山も切り開かれている。
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その真向かいの、やたら味のある民家の日照権は奪われただろうが、きっと何も言えないのだろう。
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団地の間でセパタクローをして遊ぶ子どもたちがいた。
彼らは昔の美しかったペナン島を知らない。
だからこれが普通なのかな?
ひとりだけ英語を話す青年がいて、ホテルで働いているらしい。

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僕はペナン島に何を求めていたのだろうか...

 

勝手にイメージした風景と出逢い、ガッカリした。
でも島全体がそんなイメージだったらどうだろうか。

 

WIFIなど無く、トイレはボットンしかない、エアコンも無い、不潔な部屋と食事、道路は砂ぼこり...だったとしたら?

 

金持ちのエゴで開発は進む。
それに異を唱える事の出来ない地元民。

 

島は経済的には豊かになった。
でも心は?

 

ペナン島は、なんかそういうよくある話の縮図を見ているようだった。

 

横山笑来
 

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